H NASA έστειλε δορυφόρο για να ανακαλύψει εξωγήινη ζωή

Ο δορυφόρος planet-hunting της Nasa έστειλε την πρώτη του εικόνα - μια εκπληκτική, φωτεινή εικόνα των αστεριών που μας περιβάλλουν. Το διαστημικό σκάφος ξεκίνησε τον περασμένο μήνα με σκοπό να μετρήσει τον ουρανό για να βρει ξένους κόσμους (alien worlds).

 

Αναμένεται να βρει χιλιάδες από αυτούς κατά την αρχική διετή αποστολή. Αλλά πρώτα έστειλε πίσω μια εντυπωσιακή εικόνα της άποψης του χώρου, γεμάτη με αστέρια. Η εικόνα δείχνει ότι επικεντρώνεται στον νότιο αστερισμό Centaurus και δείχνει περισσότερα από 200.000 αστέρια.

 

 

tessbeautypass.jpg

 

Οποιοδήποτε από αυτά τα αστέρια θα μπορούσε να έχει πλανήτες, και κάποιοι θα έχουν πιθανώς λέξεις που θα μπορούσαν να φιλοξενήσουν εξωγήινη ζωή. Μελετώντας το φως από αυτά τα αστέρια - κοιτάζοντας για βουτιές που υποδηλώνουν ότι ένας πλανήτης έχει μετακινηθεί μπροστά τους - ο δορυφόρος TESS θα κάνει τις ανακαλύψεις του.

 

Ενώ ψάχνει για αυτούς τους εξωπλανήτες, θα καλύψει πάνω από 400 φορές τον περισσότερο ουρανό, όπως φαίνεται σε αυτήν την εικόνα με τις τέσσερις κάμερες. Και θα εξετάσει κάθε ένα από τα αστέρια λεπτομερώς, αναζητώντας αυτές τις υποτυπώσεις και στέλνοντας πίσω τα δεδομένα στους επιστήμονες.

 

Η πρώτη από τις «science quality» φωτογραφίες θα αποσταλεί από το διαστημικό σκάφος τον Ιούνιο. Αυτή η πρώτη εικόνα έσπασε, καθώς οι μηχανικοί ξεκίνησαν τη διαδικασία τερματισμού της κάμερας, βαθμονομούντας τους αισθητήρες ώστε να είναι έτοιμοι για την επιστημονική αποστολή.

 

Στα τέλη Μαΐου, το TESS θα υποστεί άλλη ώθηση ώθησης που θα τον στείλει σε μια μεγάλη τροχιά γύρω από τη Γη. Αυτό θα της επιτρέψει να μεγιστοποιήσει την ποσότητα του ουρανού που μπορεί να δει, επιτρέποντάς της να παρακολουθεί τα μεγάλα τμήματα του παρατηρούμενου σύμπαντος με τη μία.

 

Θα ξεκινήσει το έργο της επιστήμης στα μέσα Ιουνίου, μόλις εισέλθει σε αυτήν την τροχιά και οι αισθητήρες της βαθμονομηθούν.